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震惊!微软调查显示美国仍有1.6亿人用不了宽带,约为官方公布人数的7倍 [复制链接]

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      但这个县大约7500名居民所经历的情况并非如此。这个县自然风光丰富,但互联网匮乏。
      
      该县坐落的雷帕布利克有基本的宽带服务,由居民拥有的社区有线电视公司提供。但在小镇的街区之外,高速网络服务迅速下降。雷帕布利克市市长Elbert Koontz说,人们经常开车进城,在公共图书馆和其他地方使用Wi-Fi更新软件、网购或做功课。
      
      “我们并没有覆盖全县的宽带,”Koontz说。“住在偏远地区的居民就像是与世隔绝。”
      
      微软研究人员的一项新研究揭示了美国各地高速互联网的实际使用情况,它呈现的景象与 F.C.C.的数据大相径庭。他们的分析于周二在华盛顿特区的微软活动上公布,表明不能使用宽带服务的人数比F.C.C.数据显示的要多得多。
      
      总的来说,微软得出的结论是,有1.628亿人不能使用宽带服务,而F.C.C.表示,2470万美国人无法使用宽带。这种差异在农村地区尤为明显。例如,在费里县,微软估计只有2?人使用宽带服务,而联邦政府说有100?人可以使用这项服务。
      
      快速的互联网服务对现代经济至关重要,消除数字鸿沟被视为缩小美国在经济机会、教育成就和健康成果方面持续存在差距的重要一步。在一些服务不完善或根本不提供服务的地区,孩子们在配备了Wi-Fi的公交车或快餐店里做作业,小企业开车到互联网热点地区发送销广告,医疗记录通过记忆贴人工传送。
      
      由于政府的统计数据被用于指导政策,并为宽带服务不足的地区提供联邦资金,因此,对宽带覆盖范围进行准确测量至关重要。
      
      “这是个大问题,”非营利技术政策组织Public Knowledge的电信专家Phillip Berenbroick说。“结果是,我们没有为真正需要宽带服务的地区提供宽带覆盖和资金。”
      
      电信专家和一些政界人士多年来一直指出F.C.C.官方统计数据的缺陷。去年,该机构开始正式审查如何改进宽带测量,目前仍在进行中。
      
      委员会主席Ajit Pai当时表示:“保持有关宽带部署的更新和准确数据,对于弥合数字鸿沟至关重要。因此,我们正在研究收集更细粒度和标准化数据的方法。”
      
      微软的研究人员与F.C.C.官员分享了他们的分析。该机构拒绝就调查结果置评。
      
      专家说,目前F.C.C.的统计数据存在的问题是,它们依赖于对互联网服务提供商的简单调查,而这些调查本身就夸大了覆盖范围。例如,如果一个地区的一个企业有宽带服务,那么通常认为整个地区都有宽带服务可用。
      
      微软的研究人员转而研究了使用微软软件和服务消费者的网速,这些软件和服务包括Office软件、Windows更新、Bing搜索和地图,以及Xbox游戏。微软负责对外事务的首席数据分析官John Kahan说,微软的数据比官方统计数据要详细得多。
      
      微软计划本月在一个网站上公布全国以及州和县的比较数据。
      
      微软的分析还包括县失业数据,这表明失业率与宽带使用率低之间存在很强的相关性。例如,费里县的失业率为11?是全州失业率的两倍多。
      
      微软总裁Brad Smith表示:“最糟糕的情况是,人们无法获得其他人都能从中受益的技术。”
      
      扩展宽带也有利于微软和其他科技公司,因为它扩大了他们的产品和服务的市场。与其他公司一样,微软也在推广一种潜在的解决方案。
      
      微软的计划是新老技术的结合,包括利用电视广播之间未使用的频道,即所谓的white space(间隙频率)。这项技术有时被称为“超级Wi-Fi”,因为它的表现与普通Wi-Fi类似,但使用低功率电视频道来覆盖比无线热点更远的距离。这是一种比家庭有线宽带更便宜的选择,尤其是在人口较少和偏远地区。
      
      专家说,这项技术很有前途,但它只是将宽带连接带到美国农村所需要的少数工具之一。其他工具包括光纤网络、卫星覆盖和高速移动服务。
      
      一个关键的挑战是降低使用white-space技术的设备的成本。微软表示,在2017年年中,价为800美元,但现在仅为300美元。目标是将价格降低到100美元。
      
      去年,微软宣布计划与互联网供应商和硬件公司合作,推动white-space技术的采用。该公司表示,到目前为止,它已经在13个州达成协议,为农村地区的100多万人提供宽带服务。
      
      微软周二表示,Airband计划在2022年7月之前覆盖300万农村居民,比去年宣布的目标多出100万。
      
      微软敦促政府保持white-space广播频谱开放给公众使用。F.C.C.和农业部每年花费40多亿美元用于为农村地区提供宽带服务的补贴和赠款。
      
      微软的竞争对手和批评人士说,作为世界上最富有的公司之一,微软正在游说,希望获得优势和政府资金。广播公司还担心white-space技术可能会干扰当地的电视服务。
      
      “广播公司一直支持农村宽带部署,”美国广播公司协会(National Association of broadcasting)负责通信的执行副总裁Dennis Wharton表示,“但我们怀疑,微软能否在不严重干涉和干扰较小市场本地电视信号的情况下提供这项服务。”
      
      在费里县,一项white-space计划将于明年开始。致力于为农村地区提供宽带服务的Declarationworks公司刚刚收到 F.C.C.对该项目的资金承诺。
      
      “费里县有很多需求,我们将努力解决这个问题,”总部位于弗吉尼亚州维也纳的Declarationworks首席执行官Bob Nichols说。
      
      
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